CNN | 11/14/2018 | English | Listen

Satellite observations show sea levels rising, and climate change is accelerating it

Updated 5:55 AM ET, Tue March 13, 2018

(CNN) - El aumento del nivel del mar está ocurriendo ahora, y la velocidad a la que está aumentando está aumentando cada año, según un estudio publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Los investigadores, dirigidos por el profesor de ciencias de ingeniería aeroespacial de la Universidad de Colorado-Boulder, Steve Nerem, utilizaron datos satelitales que datan de 1993 para observar los niveles de los océanos del mundo.

El uso de datos satelitales en lugar de los datos de marea que normalmente se usan para medir el nivel del mar permite realizar estimaciones más precisas del nivel global del mar, ya que proporciona mediciones del océano abierto.

El equipo observó un aumento total en el océano de 7 centímetros (2,8 pulgadas) en 25 años de datos, que se alinea con la tasa actual generalmente aceptada de aumento del nivel del mar de aproximadamente 3 milímetros (0,1 pulgadas) por año.

Pero esa tasa no es constante.

Las emisiones continuas de gases de efecto invernadero están calentando la atmósfera y los océanos de la Tierra y derritiendo su hielo, lo que hace que aumente la tasa de aumento del nivel del mar.

"Esta aceleración, impulsada principalmente por el derretimiento acelerado en Groenlandia y la Antártida, tiene el potencial de duplicar el aumento total del nivel del mar en 2100 en comparación con las proyecciones que suponen una tasa constante, a más de 60 centímetros en lugar de unos 30", dijo Nerem. que también es miembro del Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales.

Los glaciares que se derriten en Groenlandia pueden inundar tu ciudad algún día

Esa proyección concuerda perfectamente con los modelos climáticos utilizados en el último informe del Panel Internacional sobre Cambio Climático, que muestra que el aumento del nivel del mar está entre 52 y 98 centímetros para el año 2100 para un escenario "de negocios como siempre" (en el que las emisiones de efecto invernadero continúan sin reducción).

Por lo tanto, los científicos ahora han observado evidencia que valida las proyecciones de los modelos climáticos, además de proporcionar a los responsables de las políticas una "evaluación basada en datos del cambio del nivel del mar que no depende de los modelos climáticos", dijo Nerem.

El aumento del nivel del mar de 65 centímetros, o aproximadamente 2 pies, causaría problemas importantes en las ciudades costeras de todo el mundo. Los niveles extremos de agua, como las mareas altas y las mareas de fuertes tormentas, se empeorarían exponencialmente.

Considere el récord establecido en el puerto de Boston durante el "ciclón-bomba" de enero o la inundación que se experimenta regularmente en Miami durante las mareas reales; estos están ocurriendo con los niveles del mar que han aumentado aproximadamente un pie en los últimos 100 años.

Ahora, los investigadores dicen que podríamos agregar otros 2 pies para fines de este siglo.

Nerem y su equipo tuvieron en cuenta los cambios naturales en el nivel del mar gracias a ciclos como El Niño / La Niña e incluso eventos como la erupción del Monte Pinatubo en 1991, que alteró el nivel del mar en todo el mundo durante varios años.

El resultado es una aceleración "impulsada por el cambio climático": la cantidad en que el nivel del mar está aumentando debido al calentamiento provocado por el calentamiento global provocado por el hombre.

Los investigadores utilizaron datos de otras misiones científicas como GRACE, el Experimento de Recuperación de la Gravedad y Clima, para determinar qué estaba causando que la tasa se acelerara.

Actualmente, más de la mitad del aumento observado es el resultado de la "expansión térmica": a medida que el agua del océano se calienta, se expande y el nivel del mar aumenta. El resto de la subida es el resultado del hielo derretido en Groenlandia y la Antártida y los glaciares de montaña que fluyen hacia los océanos.

El suyo es un hallazgo preocupante cuando se considera la reciente pérdida rápida de hielo en las capas de hielo.

"Es probable que sesenta y cinco centímetros estén en el extremo bajo para 2100", dijo Nerem, "ya que asume que la velocidad y la aceleración que hemos visto en los últimos 25 años continúan durante los próximos 82 años".

"Ya estamos viendo signos de inestabilidad de la capa de hielo en Groenlandia y la Antártida, por lo que si experimentan cambios rápidos, es probable que veamos más de 65 centímetros de aumento en el nivel del mar para 2100".

El científico del clima de Penn State Michael Mann, quien no participó en el estudio, dijo que "confirma lo que hemos temido durante mucho tiempo: que la pérdida de hielo antes de lo esperado en las capas de hielo de la Antártida occidental y Groenlandia está acelerando el aumento del nivel del mar Antes de lo proyectado ".


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